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话,就在此役。” 顾慎为面前隐约出现一位浮夸的中原皇叔,“萧王还真是会编故事。” “没我帮忙,他可编不出来。”罗宁茶恢复本有的腔调。 “这样一来,萧王就会创下丰功伟绩。” “对。” “中原罢兵,北庭远遁,各取所需。” “正是。” “除了一个虚名,龙军却没有得到任何好处。” “没错……不是,龙王当然有好处,你听我说完。”罗宁茶语气强硬起来,“龙王得到的好处就是璧玉城归你所有,唯一的条件是你得跟中原保持良好关系。” “璧玉城主。” “就是这个。”罗宁茶的眼睛越发明亮,“你明白了吧?不花一兵一卒,龙王就能当上璧玉城主,当然,龙王的称号也会得到中原的承认,从此坐拥西域半壁江山,金鹏堡更是不在话下,以后你传位给咱们的儿子……” “我和你没有儿子。”顾慎为急忙打断。 “你没问过上官如吗?”罗宁茶惊诧万分。 顾慎为根本不相信这个女人的说辞,她对儿子亲生父亲的肯定程度,是与龙王的实力强弱紧密相连的,由闭口不提到频频暗示,再到言之凿凿,正是龙王从实力微小到完全压过金鹏堡的过程。 “这件事与她无关。”顾慎为冷冷地说,“那个璧玉城主,萧王打算多说几句吗?” “丑老太婆什么也没跟龙王说吧,因为萧王根本不信任她。”罗宁茶已经完全沉浸在自己营造的喜悦中,自动忽略龙王的神色,“萧王要组织一次比武。胜者成为璧玉城主,从此再没有三国轮当督城官的惯例。” 一刻钟快要过去了,顾慎为本来已经理清的头绪又变得混乱,这个萧王就像是刚刚长大的孩子,每个想法都是天马行空,似乎聪明绝顶,又像是蠢笨不堪。“比武?萧王要组织比武?” “对啊,你武功那么高,肯定能赢,这就是所谓的不用一兵一卒,你凭自己就拥有璧玉城啦。” “你和萧王都高看我了,我不是独步王的对手。” “你怎么知道……” “我试过了。” 罗宁茶若有所悟地点点头。“那也没关系,这次比武是开放的,谁都能参加,萧王会从中原找来高手,替你打败独步王,然后……你明白吧?” 顾慎为摇摇头。 “你在逗我是不是?”罗宁茶略显不满,“萧王说你救过他一命。恩情必须得报,所以中原高手面对龙王时都会甘拜下风,绝不会使出全力。” “哼。”若不是知道罗宁茶头脑简单,顾慎为现在就会发出挑战,“你去告诉萧王,用不上半个月,中原大军还在路上,我就能凭自己的力量攻破璧玉城。用不着他的帮助,什么比武和璧玉城主,我通通不感兴趣。” 罗宁茶竟然没有生气,她显然早料到龙王的回答,应该说萧王早料到,所以借她的口说:“龙王还不知道吧,独步王已经将千骑关献给中原。龙王只要今日动兵,就是在向中原宣战,你可以夺关攻城,也可以自称王者。中原大军来不及干涉,但终有赶到的那一天,到时北庭骑兵可以跑进荒无人烟的草原,继续放羊放马,龙王打算怎么办呢?像北庭人一样逃亡,放弃到手的璧玉城?还是像独步王一样死守关卡与孤城?” 罗宁茶人生以来第一次发出如此有力的威胁,连自己都被震撼了,好一会没再说话,静静体会其中的快感。 顾慎为也保持沉默,与罗宁茶理解的正好相反,既无恐惧也无心动,浮夸背后的萧王或许是个聪明人,但他不了解龙王的真实想法。 “我期待着与中原大军一战。”顾慎为平淡地说,虽然他对小阏氏讲的故事并不相信,但心中已经非常肯定,雇用金鹏杀手屠灭顾家的人必然来自中原,或许真与家中某个人的身世有关,不管怎样,仇恨不会在独步王死后结束,而会继续指向更强大的敌人。 罗宁茶预想中的场景没有发生,这让她一下子乱了方寸,萧王教给她的话全都说完了,她自己想不出任何应对之策,唯一的反应就是恼羞成怒,“你……你糊涂了吗?这么好的交易,能让你得到璧玉城,成为中原承认的真正龙王。你不替自己着想,也该想想我和儿子,那是你的种,要是别人当上璧玉城主,他可就一无所有了。你得接受,必须接受。” “你可以现在就走,也可以留下来,看我今天如何攻下千骑关,向中原‘宣战’。” “我不走!”罗宁茶精心维持的冷静全没了,“笨蛋,非得让我和你上床才能变聪明一点吗?好吧,只要你同意保密,我可以接受一次。” 顾慎为向帐外走去。 “两次……三次,随你的心意,龙王……” 罗宁茶愤怒得想摔东西,可龙王帐中的摆设太少,只有几件杯碗供她发泄,落在毡毯上,发出闷响,却没有破碎。 她与龙王都没想到,这一天,注定无法攻打千骑关。 第八百五十四章凶手 凌晨,尖叫与惨叫同时响起,刺破冰冷的空气,好像一块石头掉在薄薄的冰面上,正处于熟睡和打盹状态的士兵们一下子惊醒,许多人没套外衣就跑了出来,手中持弓,四处寻找敌人的踪影。 没有敌人,惨叫停止,尖叫还在持续,士兵们很快发现,声音来自小阏氏的帐篷。 自从与罗罗大军的战事结束以来,小阏氏一直住乃杭族营地,偏居一隅,极少走出帐篷,像一名服丧的寡妇,许多人都说,小阏氏只埋葬了多敦的身体,却将头颅保存下来,在夜里与其絮絮低语。 这条传言令乃杭族的将士们对她的敬重中多了一层畏惧,除非必要,没人敢靠近那一小片帐篷,就连小阏氏的女奴和随从,行走在营地里也时常被士兵们敬而远之。 尖叫与惨叫都来自同一个地方,听到声音的士兵心里无不心惊肉跳,呆呆地望着那个方向,竟然没人敢去查看情况。 士兵等着军官,军官等着将领,将领等着统帅,在一阵慌乱之后众人才发现另一个异常现象:平时反应迅速的者速将军和鲁莽多动的朵尔查王子,竟然一个也没出现。 一名大胆的万夫长在同僚的鼓动下,走进者速将军的帐篷,里面是空的,朵尔查的也一样,直到这时,众人才明白刚才的叫声意味着什么,几名副帅、十名万夫长和大量佐将蜂拥向小阏氏帐篷。 女奴和随从们全都跪在帐篷外面,胆战心惊,瘫成一团,第一批走进帐篷的人,也被眼前的场景惊得目瞪口呆。 经过简单的商议之后,将领们觉得事态严重,单凭他们这些人无法应对,于是做出唯一的选择,向十几里以外的新汗王求助。 舒利图军营中的攻城云梯运得差不多了。三支万人军已经在千骑关十里之外列阵,后续军队正在向指定地点前进,乃杭族的两名万夫长就是这个时候赶到的,直接求见新汗王,跪在地上,说:“小阏氏杀死了者速将军和朵尔查王子,军心大乱。随时都可能发生哗变。” 进攻千骑关的计划只能临时取消,攻城器械仍留在原地,由前线的三万骑兵保护,剩下的军队全都调往乃杭族营地附近,严阵以待。 在优势兵力的威慑之下,舒利图前往乃杭族军营。龙王则镇守后方。 出发之前,两人只有很短的交流时间。 “这是你跟小阏氏协议的一部分?”顾慎为问,他当时让舒利图与小阏氏谈判,可没想到会出现这样的局面。 “不是。”舒利图惊讶万分,脸色比龙王还要苍白,“我与小阏氏达成的协议,一个字也没向龙王隐瞒。我会封她为永久的‘老汗王小阏氏’,不用嫁给我,允许她拥有不超过三万人的军队,然后她会劝说乃杭族完全归顺于我,者速要是太顽固,她才想办法除掉他。可是……她这几天一直没动静,我还以为……” 舒利图还以为小阏氏碰到的困难太多,因此放弃了整个协议。“我还没册封她呢,她现在这么做,什么也得不到啊。” 舒利图率领千余人直奔乃杭族营地,此时已是日上三竿,发生在小阏氏帐篷中的血案传得沸沸扬扬,营外列阵的大军也让乃杭族人备感紧张,舒利图进营之后最先见到的就是争吵与混乱场面。 “为将军和王子报仇!”这是一派人的声音。支持者不少,却没人敢于动手。 “听听小阏氏的解释,此事必有蹊跷。” “还用问,朵尔查王子羞辱过小阏氏。者速将军却没有严惩,小阏氏这是在泄愤。” “舒利图……汗王来了。” “是来消灭乃杭族的吗?别忘了,咱们当初可是向罗罗借过路的。” …… 新汗王的权威还不稳定,舒利图在众将面前站了一会,争吵的声音才平息下来。 “汗王,是你向小阏氏下令的吗?”有人不客气地问。 “不是。”舒利图冷冷地回答,“请小阏氏出来说话。” “她不肯出来。”事实上,除了第一批进帐的将领,再没人敢走进那顶帐篷。 舒利图制止卫兵的跟随,自己徒步走向小阏氏的住处,步履稳定,没有一点慌张,给予当时的目击者极深的印象。 整整半个时辰之后,舒利图首先走出来,接着是小阏氏本人,头发散乱,脸上似有青肿,满手满身的血迹,每迈出一步都要哆嗦一下。 数百名将领与军官守在帐篷外面,当小阏氏抬起头,目光所至,众人无不却退两三步。 “小阏氏有话要说。”舒利图离朗声宣布,仍与进帐之前一样镇定。 小阏氏咽了咽口水,用颤抖的声音讲述凌晨发生的事情,“天还没亮……朵尔查醉熏熏地要求见我。” 众将点头,他们对朵尔查昨晚的醉态还有印象,日逐王之子显然没在自己帐篷里好好睡觉。 “他说要向我道歉,我只好起床……接见他。”小阏氏声音空洞,像是在讲述别人的故事,“一开始好好的,接着他就……他就……毛手毛脚。” 小阏氏掩面哭泣,众将面面相觑,对朵尔查的胆大包天感到无比震惊。 “他说……他说……老汗王的女人也是女人,多敦碰得他也碰得……”小阏氏一度哽咽,几乎说不下去,好一会才勉强止住哭泣,“我派人去向者速将军求救。” 小阏氏指向附近的一名女奴,女奴跪在地上,事隔两个时辰,仍抖得跟筛子一样,“我……我请来者速将军,他很不高兴。” 接下来的情景还是由小阏氏进述,“可者速将军还没到,朵尔查就等不及了,他……他扑向我……” 小阏氏又哭了起来,当着这么多男子说起当时的羞辱,的确难以出口,众将官心中既怜且愧,甚至觉得请来新汗王是个错误。 “他剥我的衣裳……我……我拿匕首刺了他一下……他不停地叫……不停地叫,我怕极了,也在叫……” 这是凌晨惨叫与尖叫声的来历,可者速怎么死的仍是一个谜。 小阏氏实在说不下去了,舒利图指着那名女奴,“后面的事情你都看来到了,你接着说。” 女奴说出一连串的“我”,好不容易才继续下去,“将军冲进帐篷,非常……非常愤怒,冲过去……殴打小阏氏,说是王子死了,就让小阏氏殉葬……小阏氏的匕首被夺走了,她打不过……她打不过……” 女奴颤抖得太厉害,也说不下去了,舒利图在帐篷里已经问清原由,说:“小阏氏的匕首掉在她脚边,她拣起匕首从者速将军背后刺进去,很不巧,正中要害。” 众将大吃一惊,这名女奴一直跟其他人跪在外面,谁也没有注意到她,未想到竟然是凶手之一。 从小阏氏口中说出的真相就是这样,将官们互相交头接耳,都在努力接受相关信息。 “谎言!”人群中突然有声音喊道,随后一名粗壮的万夫长挤出来,“者速将军身经百战,朵尔查力大如牛,怎么可能被两个女人杀死?这是阴谋,设计好的陷阱!将军和王子是被谋杀的。” 万夫长是个急躁的人,不等同僚回应,突然冲到女奴面前,拔刀架在她脖子上,厉声喝问:“说实话!给我说实话!” 女奴吓得直往地面瘫软,不只是“实话”,什么话也说不出来了。 小阏氏仰头放声大哭,“快来人杀死我吧,反正我是坏女人,乃杭族的叛徒,竟然敢反抗朵尔查的欺辱,老汗王,你怎么早不降火把我烧成灰?” 小阏氏故伎重施,仍然有效,立刻就有将官呵斥那名拔刀的万夫长。 万夫长是者速的心腹,与朵尔查关系友善,早被愤怒冲昏了头,一刀砍掉女奴的头颅,转向小阏氏,“是你要找死,今天我就成全你,替将军和王子报仇!” 小阏氏花容失色,舒利图命令道:“我是草原汗王,命令你退下。” 万夫长已经杀红了眼,乜斜着新汗王,“你个小破孩子,有什么本事自称汗王?谋杀将军和王子你肯定也有份,没错,你跟小阏氏……” 他竟然公开对新汗王表露不敬,舒利图的随从与乃杭族部分将官都愤怒地扑上来。 谁也没有聂增快,他像离弦之箭一样冲到万夫长身前,一拳击出,将比他庞大两三倍的身躯打飞。 万夫长爬起来,吐掉和着血水的两颗牙齿,转身向外面跑去,嘴里含糊不清地大叫大嚷,“乃杭族有血性的男子汉全跟我走,咱们不认这个新汗王……” 聂增回头望向舒利图,一些将官甚至拿出弓箭,只等汗王一声令下。 “让他走,不要阻拦。”舒利图说,独自做出决定。 现场许多人对此感到遗憾,因为在这句命令之后,又有不少将官带领士兵离开军营。 乃杭族十万骑兵由此分裂,半天不到,至少四万人逃向西北方老家。 这是进攻千骑关计划不得不取消的第一个原因,还留在龙王帐篷里的罗宁茶听说这件事,兴奋异常,命令侍女给自己换上最艳丽的衣裳,准备与龙王进行第二次谈判。 第八百五十五章验尸 舒利图缩在椅子上瑟瑟发抖,小阏氏帐篷里的血腥场面在眼前挥之不去,他可以在外人面前表现得镇定自若,心里还是怕极了。 “那不一样。”他说,大概是觉得有些失态,龙王并未发问,舒利图就开口解释,“战场上……杀与被杀都是可预料的,可是两具尸体摆在那……者速与朵尔查没料到自己会遭到杀害,灯光阴暗,血流满地,还有小阏氏的眼神……希望龙王不会笑话我。” “不会。”顾慎为说,作为一名十二岁的孩子,舒利图的表现近乎无懈可击,“这么说,你认为是小阏氏设计杀死了他们两个。” 舒利图先是点头,随后摇头,“我只是猜测,或者说是感觉,没有任何直接的证据。小阏氏是个厉害的女人,就算她想嫁给我,我也不敢娶了。” 舒利图经验还不够丰富,慢慢地他会知道,很多明真相就在感觉之中。 “她向你提出条件了?” 杀死者速与朵尔查是项协议,小阏氏却提前动手了。 “没有。”舒利图抬起头,神情稍显茫然,“我也以为……就这件事最蹊跷,小阏氏当时好像真的吓坏了,非常逼真,从始至终没提册封的事情,我提起话头,她也不接。” 小阏氏越来越像是一个麻烦,但还不是眼下最大的问题。 “我放走乃杭族人,是不是做错了?”舒利图问道,他当时的举措没有得到多少赞同,这让他心中非常不安。 “你做得很对,强留乃杭族人很可能会引发严重骚乱,反而失去解释的机会。” 舒利图长出一口气,相对于全军将领,他更愿意相信龙王的判断。 与龙王单独交谈之后,舒利图立刻召见军中将领。商讨如何应对乃杭族叛走之事,顾慎为听了一会,自行走出帐篷。 独孤羡跟了出来,“事情有点棘手,大家担心逃走的乃杭族士兵会鼓动全族人造反,甚至投向汗王的敌人。” “汗王得马上派人去向乃杭族解释。” “是,所以明天无论如何得攻下千骑关。不能再拖了。” “嗯,就是明天。” 与左将军分手,顾慎为带领卫兵去查看尸体。 者速与朵尔查的遗体被带回来,舒利图向留下的乃杭族将士承诺,会给予两人超出规格的葬礼。 尸体已经被清洗干净,伤口非常清晰。各有一处,看上去非常细小,很难想象两名壮硕的男子竟然因此而死。 朵尔查男根被割,又被仔细缝上,他死于流血过多,当他惨叫时,外面的将士却处于茫然失措的状态。没来得及搭救。 者速死得干净利索,伤口正位于后心。 顾慎为回到自己的帐篷里,他早已派人给罗宁茶另外安排住处,拒绝再见她。 韩芬奉命而来,一进来就笑逐颜开,“小阏氏好手段,砍多敦人头的时候胆子还小,这回就变得胆大了。我应该介绍她加入晓月堂。” “你跟小阏氏谈过这事?” “什么事?”韩芬一脸茫然。 “关于晓月堂。” “没有啊,我为什么要跟她谈起晓月堂?我刚才就是随便说说,招谁当弟子,全是御众师说的算。” “除了多敦自杀那天晚上,你没再见过小阏氏?” 韩芬仰天想了一会,“嗯,见过几次。到底是几次我真想不起来啦,有一次是她找龙王,还有一次她见小姑娘,还有一次……” 韩芬所谓“见面”只是远远一望。顾慎为急忙打断,“我说的是单独见面,说过话的那种。” “没有。”韩芬立刻摇头,“这个我记得很清楚。” “军营里藏着晓月堂弟子。”顾慎为平淡地说。 “对啊,不就是我吗?” “除你以外另有其人。” “真的?”韩芬眼睛一亮,“莫非是御众师派人来找我了?龙王,如果真是那样,你就行行好把我放了吧,我没啥用,还挺能吃,我知道你养活这么多人也不容易,让我给你减轻一点负担……” “你把晓月堂弟子找出来,我可以考虑放你走。” “嘻嘻,龙王是想利用我吧?我可不笨。”韩芬换了一种语气。 “对,我在利用你,好补偿你吃的那些食物,而且我保证,不管你找出多少晓月堂的人,我一律管吃管住,绝不会杀死她们,可要是我自己找出来,就不客气了。” “不客气的意思是打骂、是奸污、还是杀死?” “杀死。” “哦。”韩芬想了一会,眼睛又是一亮,“这算不算比赛啊?看咱们谁先找出晓月堂弟子。” “算,你赢了,我放你走,你输了……” “陪你上床?” “你输了,就放弃对御众师的效忠。” “那可不成。”韩芬头摇得飞快,脖子似乎都要甩掉了,“不成不成不成,我输了……” “罚你三天不吃饭吧。”顾慎为更希望韩芬能赢。 “好。”韩芬立刻答应,突然叹了口气,“韩萱要是在这儿就好了,她最擅长这个游戏,光凭鼻子就能把晓月堂弟子找出来。龙王,我想她了。” “那就开始比赛吧,等你赢了,自然能回去见她。” 韩芬转身蹿出帐篷,她要从第一步就开始领先。 过了一会,孙神医来见龙王,不满地说:“龙王,我早就跟你说过,号称包治百病的都是骗子,我就那点本事,治疗伤残战士已经有点勉强了,你还让我验尸,说实话……” “结果呢?” “结果还不是一目了然,一个流血过多,一个后心中刀。” “没有中毒迹象吗?” 孙神医嘴上抱怨,验尸却是一丝不苟,“迹象是有一点,但都不明显,想确认,只有一个办法。剖开尸体,再隐蔽的毒药,外表不露痕迹,内脏总会受损。” 剖尸验毒将会在乃杭族士兵当中经发轩然大波,顾慎为根本不想将中毒的猜测散布出去,“先这样吧。” 孙神医点点头,转身要走。又回过头来,“龙王怀疑晓月堂下的毒吗?可是小阏氏……没错,小阏氏也是女人,唉,女人。” 要说小阏氏秘密投靠晓月堂,顾慎为现在想来也觉得匪夷所思。小阏氏争权夺势的理想与荷女完全背道而驰,可顾慎为的想法与那名逃跑的万夫长差不多:单凭主仆两名女人,怎么可能杀死者速和朵尔查? 孙神医通常不喜欢猜测,但他看出龙王对这件事很在意,所以临走之前补充一句,“我在尸体身上没看出晓月堂毒药的痕迹,小阏氏就算下毒。也没准另有来源。” 顾慎为表示赞同,这却让小阏氏的行为更加扑朔迷离。 舒利图那边的商议结束了,他派出军中老将率领五万骑兵去追赶逃亡的乃杭族将士,劝说对方回心转意,如果不成功,也尽量不要开战,而是一同前往乃杭部,宣达新汗王的旨意。 舒利图有点着急。他刚刚当上汗王,乃杭族作为重要盟友,此时背叛将会在草原上带来极大影响,他想亲自去乃杭族老家,又想留下来帮助龙王夺下千骑关,甚至攻破璧玉城。 “拿下千骑关,你就可以率兵去安抚乃杭族了。还有罗罗,听说他正在北方重新集结军队,不可不防。” “嗯。”舒利图重重点头,“龙王要留下多少骑兵?” “一万。” “一万?”舒利图吃了一惊。这个数字比他想象的要低许多,“我用不着太多军队,倒是龙王,既要攻打璧玉城,又要防备中原人……” “我自有办法。”顾慎为甚至觉得一万北庭骑兵都多,他与独孤羡都不希望将太多北庭人的力量引入西域。 送龙王出帐的时候,舒利图显得有些激动,他一直对自己的地位惴惴不安,这还是第一次,觉得有可能真正摆脱傀儡的身份。 进攻千骑关的计划推迟一天,金鹏堡守军和中原一万先锋军都没有主动挑战,双方像是达成了默契,这一天的前线平静无事。 当天傍晚,军师方闻是快马加鞭赶回营地,身边连名随从都没带,差点被不认识他的哨兵射死,发现千骑关之战没有开打,他松了一口气。 “龙王,千骑关攻不得,起码现在不能。”方闻是一进帐篷就说道,连声招呼都没打。 顾慎为正与独孤羡完善攻城计划,抬头看了一眼满头大汗的军师,“你在替谁当说客?” 方闻是忠于龙王,但也容易受他人影响,想说服某人,有时会被某人说服,他自己却不这么觉得,所以愣了一下,“当然是替龙王,龙王担心我被收买了?我可是孤身一人跑回来的。” “嗯,你说说理由吧。” 方闻是瞥了一眼独孤羡,见龙王没有反应,才继续说下去,“我没来得及去楼兰国,半路上就碰到中原军队,领军的人正是西域都护官卫嵩,他接见了我,很客气,声称中原愿意与龙王结盟。卫嵩是个老滑头,不可信,我按照龙王的指示,暗中调查卫嵩在中原朝堂的地位。” 方闻是顿了顿,“为了与北庭决战,中原集结了前所未有的大军,主帅名叫庞宁,是中原权倾朝野的大将军,也是卫嵩的亲家。” “嗯。”顾慎为还没明白军师的意思,庞卫两家是姻亲,与攻打千骑关似乎没什么关系。 方闻是话说得太急,喘了口气才将最关键的内容倒出来,“龙王不是想知道卫嵩的政敌是谁吗?就是那个萧王。龙王攻打千骑关,就会引来中原大军,卫嵩与庞宁因此得势,萧王身败名裂,反之,萧王立功,卫庞无功而还。龙王选择吧。” 第八百五十六章解仇 大将军庞宁是三朝老臣,顾慎为从小就听说过这个名字,那时的庞宁还没有权倾朝野,但职位已然不低,顾仑经常提起此人,语气不是特别亲善。 顾慎为还记得卫嵩曾经说过的话,他与顾仑是先帝宠幸的大臣,与另一派老臣对立严重,先帝驾崩,顾仑远赴西域,卫嵩却选择向政敌屈服,现在想来,这位政敌十有八九就是庞宁了。 中原朝堂的派系与斗争比北庭要复杂得多,顾慎为所知基少,方闻是也打听不出太详细的内容,只能勾勒出极为简单的格局,“中原大臣分为两派,一派受皇太后支持,就是庞宁、卫嵩这些人,另一派托庇于小皇帝翼下,明争暗斗,打得很激烈,几乎在每件事情上都有争执,对北庭和西域的策略尤其如此。” 方闻是的目光在龙王和独孤羡脸上扫来扫去,希望他们尽快明白自己的意思,“太后一党希望通过战争抢夺功劳,另一派大臣必然反对,理由是劳民伤财,争得你死我活,到了不可开交的地步。老汗王之死、北庭分裂让太后党占得优势,连皇帝都觉得这是决战的最佳时机,萧王偷偷前来西域,就是想制止战争。” 顾慎为没吱声,卫嵩果然是老滑头,当他劝说龙王刺杀老汗王时,可从来没提过党争的事情。 独孤羡对中原朝堂不感兴趣,笑了一声,说:“这个萧王听上去像是奸臣。” 方闻是冷脸摇头,“独孤将军想得太简单了,谁忠谁奸是个很复杂的事情,不是凭好战与否来判断的,再说那是中原的事,管他忠奸,对龙王有利就是好的,眼下萧王才是想与龙王修好的人,卫嵩恨不得明天就将龙王一网打尽。” “你见过萧王了?”顾慎为问。 “没有。时间太紧,不过我随时都可以去见他。” “那你怎么知道萧王要与我修好?” “我本想回来跟龙王说说卫嵩的事,半路上遇到那个矮矮的老太婆,叫屠翩翩什么的,她还认得我,跟我杂七杂八地说了一通,她知道的东西不多。可我一听就明白啦,所以快马加鞭,还好赶上了。” 顾慎为冲独孤羡点点头,“先这样,请将军继续准备明天的攻城之战。” “是。”独孤羡知道这是逐客的意思,躬身退出。 方闻是看着独孤羡的背影。一直到对方放下帐帘,迅速扭头问道:“龙王不惜冒与中原开战的危险,是想报仇吧?您可还记得当初说过的话?” 方闻是当军师的第一天,就要求龙王承诺争霸为先私仇为后。 “当然。”顾慎为说,“攻打千骑关与报仇有关,但是我有充分的理由,无论中原如何威胁。今年冬天之前主力大军是赶不到的,夺下璧玉城,龙军就有整整一个冬天的时间备战,舒利图也可以借机平定整个草原,明年带回来足够多的骑兵,我就不信中原不可战胜。” “那个小孩当上汗王了?”方闻是随口问道,想整理一下思路,同时缓和龙王的严厉。 “嗯。” “很好。”嘴上这么说。方闻是却习惯性地摇摇头,“如果舒利图平定不了草原呢?如果明年他带不回足够的骑兵呢?也许一切顺利,但北庭人觉得现在不是决战的时机,所以劝止新汗王参战呢?舒利图现在好控制,因为在他周围还没形成‘朝堂’,这种状态持续不了多长时间,只要龙王一放手——” “因为‘如果’太多。我就得放弃手中的大好机会?军师,我尊重你的意见,但是你应该知道,只要挡住中原大军明年的攻势。庞卫两人照样在中原朝堂失势,萧王仍会选择与我联合,我相信,中原皇帝不是‘记仇’的人,龙军对璧玉城掌握得越牢固,在谈判中越有利。” “道理是这样,可龙王的所作所为太冒险,一旦失败,再无回旋余地。” “我不是一直在冒险吗?” “从前是不得不冒险,别无他途,这一次龙王是在两种选择当中主动冒险,不一样,不一样。” 顾慎为考虑了一会,觉得自己还是应该更开通一些,于是将罗宁茶带来的条件全说出来,内容比屠翩翩的讲述要详细得多,最后他说:“你瞧,就是这样,萧王也不是朋友,他说会将璧玉城主的位置送给我,可是只要他请来的中原高‘稍不注意’,我就会一无所有。” “龙王没把握击败中原高手和独步王吗?”方闻是疑惑地问,在他心目中,龙王就是全天下武功最高的人。 “我杀死过一名中原人,是在别人的帮助下,我敢保证,单凭我自己绝不是对手,据说那人并非中原武功最好的高手,至于独步王,不久之前我刚刚与他交过手,一败涂地。” 方闻是张大嘴巴,这些事他第一次听说,“这个……原来是这样……谁帮助龙王打败的中原人?可以再找他……” “荷女,那次情况特殊,我们不得不联手。” 方闻是又呆住了,他知道龙王与晓月堂势水火,再无合作的可能,“即使失去璧玉城,龙王仍掌控着逍遥海和香积之国,甚至可以在中原做出反应之前占据疏勒国,大势未去,我说过,争霸乃是十年、数十年的事业,只要中原大军退出西域,咱们仍然可以想办法夺回璧玉城。可要是与中原开战,胜即大胜,败则全失,龙王,您可想好了,开弓没有回头箭,明天攻下千骑关,就再没有回头路了。” “我明白。” 方闻是长叹一声,“既然这样,我还是留下吧,再去和中原谈判也没意义了。” “嗯,我正需要你,攻下千骑关之后,舒利图要去安抚乃杭族,你跟着去,别让新汗王的‘朝堂’形成得太快。” “义不容辞。”方闻是喜欢重大的任务,立刻来了兴致。失望情绪少了一大半,“舒利图身边是得跟个人,龙王接着就要攻打璧玉城吧?” “是,我希望年底前结束战争,如果一切顺利——璧玉城是不会做出激烈反抗的。” “龙王已经做好准备了?”方闻是明白了龙王的暗示。 “做了一些,还不知道结果。” “哈哈,璧玉城居民是天下最势利的一群人。我相信龙王的准备一定能成功,真是可笑,历代独步王一手造就满城的趋炎附势之徒,最后却要毁在他们手里。” 方闻是告辞,临走之前还是提醒道:“稳妥与冒险,龙王看得很清楚。我再没话可说,您选择吧,无论怎样,我都会全力支持。” 顾慎为重新考虑了攻城计划,不得不承认,虽然这其中有一举奠定霸业的考量,但复仇色彩如此明显。由不得他视而不见,在北庭转了一圈,他越发确信屠灭顾氏的幕后主使者是中原人,卫嵩的嫌疑最大,那个老滑头起码是知情者。 他想复仇,半座金鹏堡已入囊中,仇恨却燃烧得更加炽烈,甚至在偷偷庆幸还有更大的仇可报。 顾慎为既需要仇恨所带来的巨大力量。又希望将其严格掌握在自己手中,不由得越想越乱。 “聂增。”他叫了一声,必须做点别的事情分散精力。 聂增从帐外走进来,神色抑郁,跟平时的他不太一样。 顾慎为特别不擅长调整身边人的矛盾,所以盯着少年看了好一会才说:“你跟铁玲珑是怎么回事?” 聂增脸上微红,“没、没什么。”语气扭捏。与他平时更不一样。 “你喜欢她?” 顾慎为不知不觉用上谈判技巧,来了一次突然袭击,这一招用在化解矛盾上显然不太合适,聂增脸更红了。却没有直接回答,“其实我也想跟龙王说一件事。” “哦?” “我希望……我希望龙王允许我保护汗王。” “这不是你正在做的事情吗?” 聂增名义上是龙王的贴身护卫,倒有一多半时间是在保护舒利图,顾慎为所以有此一问。 “我的意思是……只保护汗王,今后跟他走,就像银雕。” “舒利图邀请你当他的翼卫?”顾慎为有点惊讶。 “他有这个意思,没敢跟龙王说,可我相信龙王不会计较的。” “当然。” “但这不是我想离开的最重要原因。”聂增深吸一口气,坦然地看着龙王,“我大仇已报,不需要再留在龙王身边了。” “大仇已报?” “嗯,龙王派我去璧玉城的时候,我做了一点私事。” 顾慎为想起铁玲珑曾经说过,聂增在璧玉城期间一度失踪,大概就是为了“私事”,他没吱声,等着少年继续解释。 “龙王与铁寒锋只是受雇杀死叔叔全家,我找到了雇主。” “你杀了他?”顾慎为突然有点羡慕这名少年的仇恨这么简单。 “没有。”聂增的回答让顾慎为大感意外,“那人就是个卖面的小商贩,因为一点小小的冲突,被我叔叔……打断了腿,仇恨就是这么结下来的,他说他没想杀我叔叔全家,只想要一根手指。我相信他,于是又找到当时的中间人,他已经快要死了,根本不记得我叔叔的名字,他说‘这是璧玉城,大家都是为金钱和杀戮而来的,你问我为什么要杀你叔叔,我倒想问你为什么不杀?你叔叔千里迢迢跑来这里,不也是为尽情杀人吗?’就是这样,我的仇人不是龙王,也不是小贩和中间的大罩子,而是整个璧玉城,我叔叔进入璧玉城拔刀的那一刻起,就注定是这种结局,我无仇可报。” 第八百五十七章决定 龙翻云又无缘无故发了一通脾气。 “别拿我当小孩儿,你是不是觉得我成为废物,什么都做不了了?” 红蝠笑得非常勉强,却没有收手,仍然拿着夜壶帮助躺在床上的龙翻云排尿,“你不是小孩,也不是废物,只是在养伤。” 龙翻云冷着脸,没有一丝的感激之情,“你不用做出这种表情,连我自己都能闻到臊味,你又何必假装没感觉呢?扭头吧,厌恶吧,我不在乎。” 红蝠一时间不知该如何应对,正犹豫着,小解结束,龙翻云推开她,自己提上裤子,盖上毯子,仰头躺下,就这么几个简单的动作,仍然牵动伤口,疼得他满头大汗。 红蝠放下夜壶,拿汗巾想要擦拭,龙翻云抬手挡开,“用不着,这样挺好,起码我知道自己还活着。” “那你休息吧,天已经不早了。” 龙翻云扭头恶狠狠地看着她,“你守在这里让我怎么睡?” “我不是一直守在这里吗?”红蝠露出温柔讨喜的微笑,那是为奴期间养成的技巧,屡次不爽,这一回却失败了。 “废话,我那时人事不知,和现在能一样吗?” “你不要发火,我马上就走,孙神医说过你需要静心……” “孙神医、孙神医,什么都是他说,你以为他真是神仙吗?要走就快走,越远越好。” 红蝠了解男人,但她从来没遇到这种情况,对一个人越好,对方的脾气却越大,她有些疑惑,“你是在逼我离开你吗?我说过了,我不在意……” “我在意。”龙翻云忍受着腿上剧烈的疼痛,咬牙切齿地说,“我是大雪山剑客、华盖峰族长。要么站着生,要么躺着死,现在这算怎么回事?” “孙神医说你可能会站起来。”红蝠小声嗫嚅,有点被龙翻云吓着了。 “孙神医”三个字更激起了龙翻云的怒意,“站起来有什么用?能自由走路吗?能骑马吗?能拿剑吗?我现在就是一个笑柄,全是因为你,你非让孙神医把我救活。为什么当初不让我死?那样的话我会是大雪山的英雄。” “慢慢……会好起来的……我想你还能拿剑……” “拿剑当拐杖?”龙翻云的刻薄已经到了极致,平时沉默寡言的他,能从红蝠的每一句话里挑出毛病,“死了这条心吧,不要用你虚假的希望来蒙蔽我,事情就是这样。拜你和孙神医所赐,我成了废人,可以任你摆布,你高兴了吧?” 红蝠应对男人的一切技巧这时都用不上,怔怔在站在床前,眼泪夺眶而出,龙翻云脸上却没有一丝缓和。“出去。”他说。 红蝠跑出帐篷,龙翻云盯着上方,双眼一眨不眨,每当思绪涌起,立刻强行压制下去,他不想思考,也不敢思考,害怕稍一犹豫。自己就会变得软弱。 几名大雪山剑客在门口探头探脑,偶尔掀帘窥望。 “进来吧。”龙翻云说,语气热情。 剑客们鱼贯而入,默不做声地看着族长,他们都属于华盖峰。 “带酒来就是兄弟,没带酒全都滚蛋。”龙翻云严厉地说。 剑客们互相瞧瞧,一名年轻人从身后拿出饱满的酒囊。“够吗?” 龙翻云坐起身,一把夺过去,痛得呲牙咧嘴,仍然仰头猛灌一口。“啊,这才叫活着。” 剑客们哈哈大笑,年轻人坐在床边,一拳砸在族长肩上,“看来你真没事了,我们还担心……” 龙翻云一手举着酒囊,一手按在年轻剑客的脖子上,用力往下压,“我当然……没事。” 年轻剑客脸憋得通红,猛一使劲,挺脖摆脱束缚,龙翻云向后倒在枕头上,酒洒了一身。 剑客颇感不好意思,龙翻云却不在意,笑道:“小七力气见长啊。” 叫小七的年轻剑客嘿嘿傻笑,另一名年纪稍长的剑客觉得这是个机会,问:“族长,红蝠是怎么回事?我们看到她……一直在哭。” 欢快气氛陷入尴尬,龙翻云收起笑容,喝了一口酒,没有回答。 年长剑客咳了两声,继续说:“你是在担心大雪山的妻子吗?现在情况特殊,以后我们一块去说个明白,她肯定会明白的……” 龙翻云看着眼前的几个人,开口时语气颇有些动情,“咱们从大雪山出来追随龙王时有多少人?” “几百人吧。”一名剑客答道,不明白族长的意思。 “华盖峰人不多,去往香积之国之前,一共提供战士八百六十一人。”龙翻云是族长,对这个数字记得清清楚楚,“两年多了,瞧瞧,咱们连一顶帐篷都填不满,一二三四……八个人,加上我算是八个半。” “逍遥海还有咱们的人。” “嗯,一百三十四个兄弟,我记得他们,只要攻下千骑关,很快就能再见面,一块去攻打璧玉城、烧掉金鹏堡。” 火烧金鹏堡的场景激起剑客们的斗志,由龙翻云开始,九人轮流喝酒。 “华盖峰没给大雪山丢脸。”一名剑客喝酒之后大声说。 “没丢脸。”众人应和。 龙翻云直到这时才重拾之前的话头,“你们还想着跟我一块回大雪山劝服我的妻子吗?你们还觉得……我应该把红蝠留下吗?” 没人说话,八名剑客都明白了族长的心意,攻打璧玉城必是苦战,不知又要死多少人。 龙翻云感到体内有一团火在燃烧,不是仇恨,也不是情爱,而是单纯的斗志,这种斗志只有同是大雪山剑客的人才能明白,“我求你们一件事。” “你是族长,直接下命令吧。” “不,这不是命令,这是乞求,我这辈子唯一的乞求。” “答应,我们答应,族长请说。” “攻打金鹏堡的时候,把我抬进战场。别让我成为龙王的负担。” 八人沉默,突然同时拔出重剑,用力一挥,刺破毡毯,入地数寸。 帐篷本就不太大,八柄重剑划过,就像是剑林拔地而生。龙翻云心里踏实了,重新躺下。 “龙王?”一名剑客轻声惊呼。 龙翻云腾地坐起来,看到龙王就站在门口,“您怎么来了?我……” 顾慎为走过来,制止龙翻云下床,“我听到这边挺热闹。过来看看,你们在喝酒?” 一名剑客拿起酒囊,不好意思地笑了笑,同族人相聚,他们能够谈笑无忌,在龙王面前却显得极为拘谨,这并非见外。他们早已将龙王当成大雪山的一员,是天神赐给积雪之地的英雄。 他们的拘谨源自内心深处的敬畏。 顾慎为接过酒囊,仰头喝了一大口,赞道:“好酒。” 剑客们都知道龙王不喜饮酒,看到他这个样子,吃了一惊。 “龙翻云。” “在,龙王。” “我命令你从明天起恢复护卫队长的职责。” “是,龙王。” “你不用出帐篷。但是有几件事你先做了,第一,补充卫队成员,五百名,你亲自挑选;第二,安排轮值,紧要关头。大家可不能懈怠,这件事只能由你来做,别人我信不着;第三,向红蝠道歉。” 顾慎为转身离去。留下一众剑客面面相觑,直到他的身影消失,年轻剑客才茫然问道:“龙王是让族长向红蝠道歉吗?” 顾慎为听到了剑客们的大部分谈话,归他掌握的军队越来越庞大,以至于他忽略了一个问题:最初跟随他征战的将士正越来越少,损耗速度比从前还要快。 大雪山本有五峰,华盖峰在人力上属于中等,剩下一百多人,最弱的落神峰只剩下空名,族长以下,无一幸存。 还有第六峰——护法峰,那是为了感谢老刀客陀能牙的及时救援而设立的,一千五百名刀客,死的死,逃的逃,在陀能牙遇刺之后,连名字都遭到遗忘。 独孤羡还没睡,仍在与几名将官商议明天的作战方案,既然推迟一天,他希望计划越详细越好。 看到龙王,独孤羡命令将官们退下,“再有不到两个时辰就可以开战了,我相信午时之前龙王能够进入千骑关。” 顾慎为点点头,独孤羡向来保守,他说午时之前能攻下,那就一定能实现,“有件事我想寻求将军的意见。” “龙王请说。” “进攻千骑关表面上是与金鹏堡战斗,其实真正的敌人是中原军队。” “没错。” “士兵们了解这一点吗?” 独孤羡一愣,“他们用不着了解,只要知道自己明天的职责就行了。” “他们总会了解,北庭人、西域人,当他们知道接下来的敌人是中原大军时,会有什么反应?” 独孤羡又是一愣,“我……没想过。” “现在想想,你最了解各国军队,应该知道他们的想法。” 独孤羡思忖良久,“我没办法给出准确的回答,人心对我来说总是难以揣测,不过我建议龙王,要与中原开战的消息透露得越晚越好,最好是让新汗王开口,北庭与中原是世仇,战争不可避免,西域人……只是配合。” “北庭坐拥辽阔的草原,可进可退,将军说过这是他们最大的优势之一,可西域却没办法跟着迁移。” “呃……龙王要取消进攻计划吗?” “暂缓几天。” “是。”独孤羡是名职业的将军,执行命令,从不多问。 方闻是连鞋都没穿,光脚跑出帐篷,拦住正在返回帐篷的龙王,“不打千骑关了?” “暂时。” “龙王准备参加城主比武吗?你说过……” 顾慎为说过他不是独步王的对手,“我会想办法。” 方闻是呆呆地望着龙王的背影,全不理会脚底的凉意,龙王最终选择了他的计划,他却没多少兴奋之情。 顾慎为回到自己帐篷里,发现韩芬又睡在他的软榻上,于是将她叫醒,“你可以走了。” “什么?”韩芬睡眼惺忪,“我还没找到晓月堂弟子呢。” “用不着,你去找御众师吧,告诉她,我想和她谈谈。” 韩芬睡意全无,腾地跳起来,哈哈大笑,“终于等到龙王这句话喽!” 顾慎为一个人不是独步王的对手,他需要荷女,刀与剑合在一起才能发挥最大威力。 (本卷结束) 第八百五十八章请客 南墙酒馆衰落了,从前大家都说“不撞南墙不回头”,现在变成了“望见南墙就回头”。 衰落的原因有很多,店主归咎于战争,他经常拉着为数不多的酒徒说:“打打打,没完没了,也不知道他们在争什么,可把大家都害苦了,想运点好酒进来真是难啊。我这里有几坛刚到的中原美酒,要不要来点?是比从前贵了一点,可是……” 仍然留恋南墙酒馆的通常是老顾客,他对这里的衰落另有看法,对店主也不避讳,“打仗影响所有人,为啥就你最倒霉?因为你不是吕奇英,吕掌柜本事大啊。” 话题不可避免地转向怀旧,吕掌柜一下子在众人口中成为传奇人物,新店主接手两年多了,仍然无法消除前任留下的痕迹。 初冬的傍晚,外面下了一场大雪,酒馆的生意越发冷落,店主干脆将大多数伙计打发回家,只留两个人和一名厨师,应对七名酒客。 身材高大的老者是第八名酒客,进来之后直奔固定的位置,坐下之后呆呆地望着桌上的灯光,一声不吭。 “老人家,吃点什么?”伙计冷淡地说,他是新人,不记得从前的辉煌,只是觉得这个酒馆占地不小,来的客人却跟破烂的街边小店没有区别。 老者抬头望了伙计一眼,目光无意中透着一股凌厉,“最贵的酒,一坛。” “一……一坛?”伙计以为自己听错了。 老者垂头不语。 “最贵的是葡萄酒,要……三百多两一坛呢。”说到最后,伙计压低声音,好像这是一个秘密。 老者从怀中掏出一锭黄金,随手扔在桌上,还是一句话不说。 伙计呆住了,他见过黄金,可是猜不出这一锭的价值。 店主余光瞥见一抹金黄,一个箭步冲过来。推来没眼力的伙计,腰弯得几乎与桌面平齐,“老先生,您可好久没来啦,最近挺忙吧?想喝好酒,没问题,疏勒的葡萄酒只能算是普通。在本店绝称不上一等,我这里有中原……” “不,葡萄酒就好,来一坛。” 店主心中暗恨,打定主意过了今天晚上就将伙计开除,脸上却笑得越发谄媚。悄悄将桌上的金子收起来,“来几样下酒菜?本店有刚从冰里刨出来的河鱼,新鲜着呢……” “不用,再来一壶茶水。” 店主愣了,酒配茶水,这种喝法可没见过,但他绝不想错过已经到手的三百两生意。急忙吩咐另一名伙计搬酒来,随后眼巴巴地看着老者,希望对方再要点什么,他好将整锭金子都留下。 “你认得我?”老者生硬地问。 “啊?老先生从前是这里的常客,最近不怎么来了……”店主记得这张脸,可不知道对方的身份。 “去把那两桌客人叫来,我要请大家喝酒。” 那七名酒客早已注意到这位有钱的老者,不等店主开口。每人端着桌上的一样菜肴,欢喜地跑过来,自己的酒一杯不带,先是感谢老先生,随后叫伙计搬椅子过来。 桌子不大,老者独占一面,另外七人就显得拥挤了。不过没人在意,全都摩拳擦掌,准备品尝三百两一坛的葡萄酒。 酒上来了,每人面前都倒满一碗。众酒客端起碗,向老者客气地让了一回,迫不及待地倒入口中。 “都说喝葡萄酒要用夜光杯,我记得这里有几只来着,怎么不拿出来?”一名发须皆白的老酒客问道。 店主神色尴尬,“夜光杯太脆,都打碎了。” “被你卖掉还债了吧?” 店主越发尴尬,“都是酒,用什么杯子不一样?难道杯子上的味道能渗到酒里去?” 白发酒客指着店主说:“你就是南墙酒馆由盛转衰的原因,当年的吕掌柜绝不会说这种混账话。” 店主讪讪地退下,心想几个穷光蛋,借光喝酒还这么多讲究。 一碗酒没喝完,白发酒客最先发现异常,“这位先生怎么不喝?花的可是你的金子。” 高大老者给自己倒了一杯茶,“我戒酒了。” “哦。”七人同时应了一声,谁也没有追问,这里是璧玉南城,他们甚至不会问请客人的姓名。 “我刚进来的时候,听见你们在谈龙王,接着说,我想听听。”高大老者语气中带着一股天生的命令意味,好像对面的几个人都是学生。 “瞎聊而已,说到哪算哪,有啥接着说的。”白发酒客很谨慎,舍不得美酒,也很珍惜口中的舌头。 高大老者却不这样认为,转向一名矮胖的酒客,“是你说龙王太笨吧,我想听听聪明人的想法。” 矮胖酒客看看同伴,将碗中的酒一饮而已,自己动手又倒满一碗,觉得够本了,说:“您是石堡里的张楫先生吧?” “石堡”两个字一出口,亲自站在附近守候的店主只觉得两腿一软,差点跪在地上,摸摸怀中的金子,发现它分外地坚硬。 “嗯,我是张楫。” “您还在石堡里教书吗?” “早就不教了,我已经离开石堡。” 店主腿上重新生出力气,同桌的七各酒客也露出放心的笑容,矮胖酒客吐出一口气,“这样啊,那咱们倒是可以闲聊几句。龙王还不笨吗?几十万北庭骑兵供他驱使,这可是西域人自古没有过的荣耀,拿下璧玉城、攻破……山上不过举手之劳,他却放弃了,这算怎么回事?我敢保证,北庭大军只要一进关,璧玉城的人,不敢说全部,至少九成以上,立刻投降。” “人无远虑,必有近忧。”酒后闲话,比鲜美的菜肴还要可口,谨慎的白发酒客忍不住加入进来,“要我说,龙王是聪明人,璧玉城的兴盛靠的是什么?不是辛勤苦干,也不是位置优越,而是平衡,中原、北庭、疏勒,三国轮管,等于三国不管,璧玉城因此才能汇集天下奇人奇物。龙王要是利用北庭骑兵夺下璧玉城,等于从此只认一个主人,与中原的沟通就会结束。” 坐在他身边的麻子酒客重重地一拍桌子,“没错,别看北庭现在四分五裂,用不了多久就能重新强大,龙王不用北庭骑兵,就是怕引狼入室,以后想撵也撵不走了。” 矮胖酒客受到夹攻,一点也不气馁,“你们说得都不错,可就是忘了一件事,龙王在乎璧玉城的繁荣吗?他是想报仇,就算把璧玉城毁于一旦也不在乎。” “龙王是要报仇,可他拒绝北庭骑兵,表示他还在乎璧玉城,怎么会成为太笨的理由?” “龙王不是在乎璧玉城,是太自大,以为光凭几万龙军就能打败山上那位。” “你想说什么?龙王是太笨,还是自大?” …… 两伙人争得面红耳赤,酒却一口没少喝,张楫仍一杯一杯地喝茶,好像在听着,又好像在想着自己的心事。 “张先生,您酒也不喝,话也不说,可让我们有点不好意思了。”白发酒客暂停争辩。 “对对,听说张先生从前教过龙王,您怎么看他?”白胖酒客正处于下风,迫切希望得到支持。 张楫长出一口气,放下茶杯,“龙王从前不过是石堡里的一名奴才,有什么资格让我教他?” 张楫口气不小,众人发现坛里的酒还没喝完,于是只撇嘴,不发表意见。 “龙王不笨,他很聪明,嘿,没率领北庭骑兵进攻千骑关,其实是他逃过一劫。”张楫继续道。 “这话怎么说?”白发酒客说出所有人的疑惑。 “独步王已经将千骑关献给中原,龙王只要动手,就是在向中原宣战。” “中原大军离这儿远着呢,等他们杀到,石堡都化成灰了吧?” “化成灰又怎么样?石堡是死的,里面的人却是活的,独步王只需避让半年,就能借助中原剿灭龙军,然后再将北庭重新引回来,一切恢复原样,除了独步王会成为真正的王,而龙王就跟从来没存在过一样。” 张楫在众人眼中越来越狂妄,矮胖酒客哼了一声,“王主会逃?张先生想得太简单了吧,您虽然在石堡里教书,恐怕也没见过王主几次吧。” 张楫不肯与其辩论,他的话已经说完,自己与独步王的关系犯不着向外人解释。 店主一直旁听,这时插口道:“张先生的猜测其实有些道理,你们听说了吧,石堡大批裁撤杀手,好长一段时间没招过学徒了,这不是要暂避风头的迹象吗?” “那些被裁撤的杀手不都加入天山宗了吗?”矮胖酒客略显不屑,“天山宗现在就是换个名字的石堡,瞧他们嚣张……” “阁下对天山宗不满吗?”门口的一个声音说。 一名中年刀客慢步走近,在他身后,两名冷漠的年轻刀客守在门口,警惕地四处张望。 “杜……杜……”矮胖酒客吓得从椅子上掉下来,其他酒客全都低下头,假装不认识他。 “在下杜渐,拜见张先生。” 天山宗宗主,近几个月来璧玉城风头最劲的人物,竟然谦卑地向一名离开石堡的教书先生躬身行礼。 另外六名酒客,连同店主在内,也都自觉地蹲在地上,暗骂自己的贪心。 “今后这里就是天山宗的总舵。”张楫语气依然冷淡,看着瑟瑟发抖的店主,“定金你已经收下了,开个总价吧。” 第八百五十九章身影 屠狗很小就跟姐姐一起加入崆峒派,早已习惯中原名门大派严格而复杂的交往规则,经过十多年的闭关修炼,他对如何与普通人打交道更生疏了。 木老头还好,他摆明了不想遵守任何规则,屠狗也可以无拘无束,但今天的伙伴是上官飞,两人第一次单独相处,屠狗有点不知所措。 “你这身夜行衣不错,自己做的?”屠狗想了半天,说出这样一句话,心里却想,如果是在崆峒山,身为晚辈的上官飞应该主动跟自己搭话才对。 上官飞一怔,“我母亲让人做的,很普通,跟别人的没区别。” “你的好像更合身一点。” “或许吧。”上官飞心不在焉地回答,他对夜行衣不感兴趣,手持铜镜,对着自己的脸左看右看,“唉,真是烦死了。” “啊?那我不说话了。”屠狗心中惴惴,以为自己说错了什么。 上官飞拿着铜镜,当成扇子来回摇动,“不是你,我是担心……龙王怎么还不来璧玉城啊,停战已经一个月了,他好像把咱们给忘了。” “没有吧,咱们每天都在监视各处,汇成情报送给龙王,龙王有时还派人送信来……” “见信不见人,心里更难受。”上官飞一脸颓然,从屠狗眼中看到惊讶与慌张,没好气地补充道:“我知道你在想什么,笑话我就说出来吧,我关心……翻云大哥的伤势,没什么不可告人的。” 上官飞理直气壮,屠狗反而不好意思起来,连咳数声,也没说出一个字。 两人陷入沉默,他们不是很熟悉,完全可以将沉默持续下去,屠狗却觉得浑身不自在。再提龙翻云已经错过时机,于是他说:“我年轻的时候,有位师兄也是对我特别好,帮我练功,还送我东西。” “然后呢?”上官飞很是诧异,想不到这个拘谨的老头竟然也曾有过离经叛道的过往。 “然后……没啦,他喜欢我姐姐。想让我牵线搭桥,可我姐姐不喜欢他,他连我也不怎么搭理了,再后来他因为武功不是太好,被师父送到外门当执事,我们就不常见面了。” 上官飞不屑地哼了一声。“这算什么,你那个师兄不过是个色鬼,龙翻云可是真正的……男人。” 屠狗挠挠头,没太明白上官飞的意思,可还是微微点头表示赞同。 上官飞兴致上来了,问道:“你从来没做过……吗?” “做过什么?” “你不会这么单纯吧?这里是璧玉城,你身边的人是木老头。这几个月来你什么没见过?” 屠狗脸红了,急忙回道:“哦,是那种事,没有,从来没有,我练的是童子功,不能结婚。” “哈哈,谁说让你结婚了。璧玉城里八成男人都当过嫖客,有几个最后娶妓女了?你不是想闯荡江湖吗?就应该什么都尝试一下。” 屠狗头摇得飞快,“好不容易练的一身功夫,我可不想毁于一旦,诱惑越大,意志也应该越强,我过得了这关。” “切。” “你怎么……不去尝试?” “我尝试过啦。”上官飞站起身。一手里托着蒙面的黑布,一手拎着厚厚的斗篷,“发现没什么意思,我的追求比你们更高级一些。不,比你要高两级。” “嘿嘿,我师父可不是这么说的。”屠狗完全不能同意上官飞的吹嘘,“绝情寡欲才是……” “另说那个,一听我就头疼。木老头哪去了?平时都是他跟我一块监视的。” “他有特殊任务。”屠狗声音里透着羡慕,他武功虽然高强,却不擅长黑夜里的勾当,无缘参与“特殊任务”,“肯定是龙王交待给他的。” “龙王就喜欢把所有事情都搞得神神秘秘,我还以为他会率兵压境,一切问题迎刃而解,你说说,龙王为什么要把北庭骑兵全都放走?” 屠狗觉得时间不早,应该出发了,向窗外望了一眼,“我不知道,可能……可能……我不知道。” 上官飞哈哈一笑,带头出门,觉得屠狗当伙伴,比木老头强得多。 冬天的夜里,街上行人比较少,两人都觉得潜行浪费时间,干脆直奔目的地,边走边聊。 “张楫那个老狐狸,没想到还挺有手腕,真搞不懂,他把罗罗几十万大军都给毁了,为什么还能得到独步王的信任,竟然当上天山宗的军师!匪夷所思。” 上官飞与亲生父亲的敌对关系,是另一件令屠狗感到困惑的事情,但他明智地没有刨根问底,“是挺难以理解的,这个张楫连武功都不会。” “跟武功无关,方闻是也不会武功,龙王照样重用他,关键是……独步王从来不原谅犯错的人,张楫的失误足够他死一百遍。” 屠狗既没见过独步王,也不了解张楫,所以回答不了上官飞的疑问,“这个是挺奇怪的。” 行人不多,两边的酒馆、妓院、赌场等等生意还是很火,里面灯火通明,上官飞长叹一口气,“没想我上官飞还是沦落到南城了,这种日子什么时候能熬出头啊?” “龙王一到……” “可他总是不来,好几十万北庭骑兵,唉,想想我都心疼,你知道我母亲怎么说?” “不知道。” “她说龙王骨子里还是骄傲的杀手,更信任手里的刀,而不是麾下的大军,终归成就不了霸业。” “可我觉得龙王很有王者之气。” “气不气的可以装出来,从前我是金鹏堡九公子的时候,往那一站,不认识我的人都能看出来我与众不同,可现在,我跟你简直没有区别。” “嗯,不过龙王不像是装的……咦,你是说我平庸吗?什么时候你跟我去中原,在那里独步王和龙王加在一起,也没我的面子大。” 上官飞对中原没兴趣。“我就希望事情赶快平定下来,从此一辈子待在北城,哪也不去,把翻云大哥也接来,他现在动不了,我可以……雇一大堆人侍候他。” 屠狗还没来得及说出自己的愿望,两人已经接近南墙酒馆。必须隐藏行迹了。 南墙酒馆如今是璧玉城戒备最森严的地方之一,大量由杀手转行的刀客层层守卫,上官飞能绕过其中一部分,却无法突破核心圈,因此只能在一处位置不算太好的屋顶潜藏,披上黑色斗篷。打算就这么度过今晚。 屠狗很少参与监视行动,所以非常认真,做到了眼观六路耳听八方,上半夜甚至绕着酒馆兜了几圈,没发现什么,到了后半夜,被上官飞感染。也缩在固定地点,再也不动了,心中后悔没带斗篷出来。 屠狗特意选了一个合适的位置,离上官飞不远不近,即不显得生疏,也不会过于亲密。 上官飞没注意到屠狗的“苦心”,默默地计算时间,实在无聊的时候。就想象一下自己当上独步王的情形。 看上去这又是一个无惊无险的监视之夜,因此,当一道身影从两人面前掠过时,他们竟然没有立刻反应过来。 身影也没发现他们两个,像一只正在捕猎的大鸟,跃在空中,竟然划出一道弧形。落地之后再次跳起。 上官飞与屠狗互相望了一眼,都从对方眼中看到巨大的惊骇,那人落地之处明明藏着一名刀客,竟然连声音都没发出来。 屠狗用眼神示意他们应该跟上去。上官飞也用眼神拒绝,他可以将今晚看到的事情写一篇精彩的情报,但是绝不想亲身冒险。 屠狗犹豫片刻,自己蹿了出去,紧张得心跳加速,全身发热,将寒气驱逐得一干二净,这正是他想寻求的江湖感觉。 身影第一处落脚点的刀客已经死了,屠狗没来得及找到伤口在哪,继续追踪。 前面有人开路,进入南墙酒馆后院就容易多了,屠狗躲在墙头,没有跳下去,眼看着那道身影慢慢接近一间房屋,那里应该是张楫的卧室。 身影显然低估了此地的防卫程度,离房门还有十余步,周围同时蹿出七八名刀客,将不速之客团团包围,一句话不说,拔刀进攻,招招皆下死手。 这是与中原完全不同的遭遇场景,屠狗顿觉此行不虚。 尤其是身影的武功,透着说不出的怪异,手中没有兵器,手脚肩膝头,全身每一处关节都成为进攻手段,看似全无章法,却每每击向敌人要害,令屠狗大开眼界。 但身影终归寡不敌众,连出狠招逼退一角的敌人之后,跳出包围圈,好像慌不择路要冲向没走过的区域,结果在空中做出大回旋的姿势,转眼间已经到了追击者身后,顺着他此前开辟出来的通道逃亡。 屠狗有点慌乱,不知道什么时候才是撤离的最佳时机,没等他拿定主意,身影与刀客都已经从墙头掠过。 上官飞留在原地,随时准备抛掉斗篷逃走,看到身影,还以为是屠狗,起身带路。 身影发现上官飞,立刻猛扑过来。 上官飞大吃一惊,回身接招。 身影也蒙着面孔,出招诡异,竟然从上官飞手臂下钻过去,左手成爪,牢牢抓住敌人的臂膀。 上官飞感到一阵剧痛,心中大骇,斗志激发,迅速以五洞拳还击。 身后的刀客们已经追上来,身影无意恋战,避开上官飞的拳头,向黑夜中逃去。 上官飞朝另一个方向逃跑,早将屠狗忘在脑后,只记得两件事:肩上彻入骨髓的疼痛和两道充满仇恨的目光。 神秘的身影认出了自己,上官飞怎么也想不明白,他明明遮得严严实实,为何还会暴露身份?又是什么时候招惹到一位武功如此高强的仇人? 第八百六十章形象 外面大雪纷飞,屋内炭火融融,萧王推开窗户,举杯赞道:“好一派西域雪景,寡人不虚此行。” 罗宁茶斜卧榻上,抓紧衣领,做出不胜寒气的样子,眉头微皱,“下雪有什么好看的,冷得能冻死人。” 萧王不到四十岁,相貌堂堂,长着一只引人注意的鹰勾鼻,增加不少威严感,冲淡了那副与生俱来的随和神情,听到罗宁茶的报怨,哈哈一笑,关上窗户,回头凝视美人,顿生感慨,“天生万物,无一十全十美,你长得这么美,可要小心了。” 罗宁茶眉头皱得更紧,她最讨厌别人说话故弄玄虚,但这人是一位皇叔,就不得不破例了,于是换上甜甜一笑,“我小心什么?难道你不会保护我吗?” “哈哈,寡人保护你,只要是中原大军能到的地方,我都会保护你。” 罗宁茶撅起嘴,“还提中原大军,上次那两万人可把咱们害苦了。” “不一样,那两万人大都是西域土著,世代在此屯田,早忘了当兵的本分,连刀剑都分不清,跟真正的中原将士不可比较。” “哼,都是那个卫嵩搞鬼,他故意派虾兵蟹将给你,就是想让你死在北庭人手中,要不是龙王搭救……” “别提那个煞风景的老家伙。”萧王心中后怕,脸上神情却是无所谓,“天师说寡人福大命大,想害寡人没那么容易。” “好好的你干嘛总自称‘寡人’,听着就不吉利,有我陪在身边,你还是‘寡人’吗?” “哈哈。”美人的无知令萧王既感遗憾又觉心动,更加相信世上没有完美的人与物,“你觉得‘寡人’不吉利,别人想自称还不敢哩,中原诸侯成群,唯有萧王可称寡人。就跟皇帝称朕一样。” 罗宁茶越听越糊涂,摇摇头,摆脱恼人的思绪,“反正在中原,除了皇帝就属你地位最高呗。” “听着像吹牛,不过的确是这样。”萧王也不谦虚,至于中原朝堂复杂的形势。既没必要介绍,说出来她也不会懂。 “那你把卫嵩杀了吧。”罗宁茶随口说道,又将话题拉了回来。 萧王有点小小的吃惊,没想到美人也并非全无心机,“你连卫都护的面都没见过,干嘛恨成这样?” “难道你不恨他?”罗宁茶坐起身。捂着心口,脸上的神情仿佛惊魂未定,“一想起被北庭人包围的场景我就害怕,天天做噩梦,你我二人若是落在那群蛮夷当中,会是什么下场?这都是被卫嵩害的。” “蛮夷?寡人还以为西域人不用这个词呢,你在龙庭待过一年吧。” “哪有一年。才几个月而已,住帐篷、吃膻肉,男人除了喝酒打架,什么都不会,还不如小小的千骑关宜人居住,我永远也不要再去了,萧王,你答应我吗?” 罗宁茶自有一套撒娇的本事。她从小在父亲身边无师自通,又在许烟微的教导下更上层楼,即使已为人母,仍能做出楚楚可怜的模样,当年在璧玉城迎接大头神灵柩时用这招迷倒众生,对萧王同样有效。 “答应,若是连这点小事都做不到。寡人哪还有资格自称‘寡人’?” 罗宁茶笑了,“那卫嵩呢?” 萧王被逼不过,神色稍显尴尬,“卫嵩心怀鬼胎。寡人自然不会放过他,不过此事急不得,需从长计议。” “不会长到我年老色衰,‘寡人’对我不屑一顾的时候吧?” “哈哈,寡人向美人承诺,不出一年就让卫嵩身败名裂,沦为阶下之囚。” 罗宁茶展现出不同寻常的坚持,眼睛一亮,“其实有现成的借口,你刚才不是说那些士兵只会屯田不会打仗吗?卫嵩是西域都护,应该要对此负责吧?” “寡人自有主意。”萧王又一次感到意外,在他的粗浅印象中罗宁茶可不是这么聪明的人,“你是在替龙王说话吧?” “我为什么要替他说话?”罗宁茶满脸惊愕,“他从前是我父亲花银子买来的奴才,到现在也没有赎身契,我不追究就罢了,怎么会替他说话?” “此一时彼一时,人家现在是龙王,掌控着半壁西域,当他的面可不要旧事重提。” “我听你的。”罗宁茶乖巧地说。 “嗯,寡人倒是可以拿屯田士兵的事参卫嵩一本。” “一本不够,要……十本、百本。”一提起西域都护官,罗宁茶就变了语气。 “再多皇帝可就看不过来喽,放心吧,美人,只要龙王肯与寡人合作,卫嵩气数不长。” 罗宁茶重新靠在枕上,心中得意,找了这么久,终于有一个男人可以依靠。 提起龙王,萧王的兴致上来了,“龙王等会才到,你说说他吧,到处都有关于他的传言,把他描述得跟神魔一样,寡人都不知道哪些是真哪些是假。” “龙王嘛,其实是个挺简单的人,我看不出他哪里特别。” “那是因为你当过他的主人,随便说说,你不是说过他一直对你心存觊觎吗?” “那是,否则他为什么放弃几十万北庭骑兵跟你合作?老太婆没做成的事,我一去就马到成功。不过龙王是痴心妄想,我可忘不了他是我家的奴才。” “呵呵,忘不了就忘不了,可别在龙王面前提起,听说他是记仇的人。” “可不。”罗宁茶突然想起一件往事,兴奋地坐起来,“那时龙王刚进金鹏堡,武功微弱,身份低贱,另一个奴才得罪了他,也不知道他用的什么方法,竟然让那个奴才走火入魔,我现在还记得奴才发作时的模样,真吓人,跟中邪似的。” “后来呢?”萧王颇感兴趣。 “后来雪娘跟我说那是走火入魔,不是中邪,让我不要害怕,可雪娘也死了,我一直在想,没准也是欢奴从中使的坏。” “不,我是说那个走火入魔的奴才后来怎样了?” “死了吧,我不知道,反正我没再见过他。” 萧王眯起眼睛,开始在心中重新勾勒龙王的形象。 罗宁茶兴致勃勃地继续说下去,“要我说,龙王最大的特点是阴沉,表面一套背后一套的本事无人能比,你想他在金鹏堡隐藏那么久,一门心事要杀独步王,接连好几年,竟然没被人看穿,看他当时的架势,没准还会在独步王手下飞黄腾达呢。连我都被他骗过了,在我面前,他跟普通的奴才没有任何区别,就是现在我也搞不懂,欢奴是怎么变成龙王的。” 萧王微微一笑,骗过罗宁茶很容易,不过能逃过独步王的眼睛,的确得有点本事,“听说龙王养着一只神鸟,力敌万人,你见过吗?” “我最讨厌鸟。”罗宁茶不屑地说,“而且那也算不上神鸟,金鹏堡就猎杀过两只,现在还收藏着呢。” “原来是看腻了,难怪你不感兴趣。龙王相貌如何?听说他身高八尺,手里的刀比普通的枪还要长。 “哈哈,身高八尺的是我父亲大头神,龙王个子比我高一点,跟萧王差不多,相貌嘛,看着那张苍白的脸,你就什么都注意不到了,身上全是伤疤,摸着跟石头一样。总之他是普通人,满脑子都是利益,你只要说起‘好处’,他马上就变得特别好说话。” 萧王微笑点头,十分确定罗宁茶跟龙王上过床,他并不在意,只是在龙王的形象上又增添一笔。 外面的随从说:“殿下,客人已经到大门口了。” “嗯,知道了。”萧王转向罗宁茶,“美人要留在这里听我们谈判,给寡人出出主意吗?” 罗宁茶微伸纤腰,打了个哈欠,“没意思,龙王是我请来的,我跟他打声招呼就去小睡会。” 萧王亲自出去迎接客人,第一眼见到龙王,发现对方还是跟自己的想象差别巨大,“贵客临门,龙王,寡人可是从秋天等到冬天,若不是有这场瑞雪,真担心龙王仍不肯来。” “瑞雪无非助兴,萧王一片冰心,才是在下趁兴而来的原因。”顾慎为也在第一时间调整心中的印象。 萧王隐藏得很深,他想。 两人说说谈谈,好像一见如故的知音,迤逦到来后院书房,罗宁茶早已等在门口,冷淡地说:“龙王好大架子,一个多月了,才肯来见萧王。” “总有些细节要先谈好,萧王想必也希望我有备而来。” “当然,细枝末节交给下人就好,咱们只讲交情,不谈俗务。”萧王突然想起什么,“瞧寡人的记性,龙王稍等,有一件礼物寡人得亲自拿过来。” 萧王贴心地给两人私下说话的机会。 罗宁茶立刻换上得意的语气,“萧王同意告卫嵩一状,这全是我的功劳,你准备怎么报答我?” “独步王的称号。” “你可记好了,我儿子要是当不上独步王,你就要倒霉。”罗宁茶自恃更大的靠山,不愿再提儿子跟龙王的关系。 萧王回来时,罗宁茶已经走了。 “寡人刚得到消息。”萧王语气凝重,身后随从双手捧着一只长匣,里面显然是要送给龙王的礼物,“璧玉城大乱,死了不少人,龙王听说了吗?” “嗯,我正想跟萧王谈谈此事。” 不过几天工夫,璧玉城里发生一连串的暗杀,死伤众多,蹊跷的是,没人知道暗杀者的身份,更不知道他们归属于哪一方势力。 第八百六十一章认识 这一年冬天,璧玉城发生两件前所未有的大事,大多数居民只是看热闹,极少数智者却明白,酝酿已久的巨变终于开始了。 第一件大事是突然兴起的暗杀浪潮,本来这算不上新鲜事,璧玉城最太平的时候,每天也要发生几起凶杀,这一轮的特别之处是暗杀者的神秘身份。 最先遭到暗杀的是天山宗军师张楫,虽然没有成功,还是立刻引起轰动,大家都知道这个流浪刀客的组织已经完全沦为金鹏堡的附庸,因此矛头指向龙王,了解更多内情的人则倾向于晓月堂。 可是没过两天,暗杀范围扩大,并不限于天山宗的成员,四面八方的刀客、来历不明的中原武林人物、金鹏堡所剩不多的杀手、龙王先期派来的随从,等等,甚至还有一名四谛伽蓝的和尚,都成暗杀牺牲者。 经历短暂的互相指责之后,各方势力无不信誓旦旦地宣称,己方绝不是幕后主使,却没有得到多少居民的信任,只是让事情更加迷雾重重。 有人感叹金鹏堡的确衰落了